最近、商標法の改正があり、いままで商標登録できなかった、いわゆる「新しいタイプの商標」が登録できるようになりました。

その中でも注目を集めているのが「音」の商標。

特許庁の説明会などで典型的な例として紹介されていたのが、久光製薬のCMで流れている「ヒ・サ・ミ・ツ~♪」という音。

このように、その音を聞いた人が「あぁ、あれね!」と思いつくような音には商標登録を認めましょうということになりました。


久光製薬のCMのようなものだけでなく、ファミリーマートの入口で流れるチャイムの音(「ファミファミファミーマ、ファミファミマ~♪」と聞こえませんか?)や、電子マネー「ワオン」の決済音(犬の鳴き声で「ワオンッ!」って聞こえるアレです。)なんかは、「音の商標」の登録対象になりそうです。


このような「音の商標」ですが、法改正初日だけで相当たくさん出願されたようです。

 

その中でも注目を集めているのが大幸薬品の商標。

そうです、あの「正露丸」のCMで流れるラッパのメロディーです。

音の商標登録の制度は始まったばかりですので、日本でどの程度、権利としての効力があるのかは未知数です。

でも、こうやって注目を集めた時点で既に商業的には「効果アリ」なのかも知れません。


2015年4月2日付けの産経新聞の記事では、「芸人の一発芸など楽譜にならない音も商標としての用途が認められれば登録対象になるが「出願が出てくるかは未知数」(知財専門家)。」などという意見も紹介されていますが、果たしてどうなんでしょうか。

一発芸だけでなく、落語家さんの出囃子なんかも商標登録しようと思えばできるのでしょうが、我々のような専門家からすると、せいぜい芸人さんの「話のネタ」にはなる程度かもと思ってしまいます。


とはいえ、ついつい「意味が無い」と片付けてしまいがちなものに思わぬ価値が潜んでいることもあります。

否定してしまうのは簡単なことですが、せっかく採用された新しい制度ですので、これを活用しない手はないですよね。

「音の商標」などの「新しいタイプの商標」が登録できるようになったのを契機に、これまでの発想を超えた柔軟な発想で、斬新な商標の活用方法やビジネスモデルが生まれてこないか、楽しみです。

あけましておめでとうございます。

本年も宜しくお願いいたします。

 

皆さんは良い年末年始をお過ごしになられましたでしょうか?

 

私は、年末ギリギリまで仕事をしていました。

大晦日にようやく休みに入ったとたん、風邪でダウン。

正月休みはほぼ体調回復のための休養という感じでした。

 

年末年始にかけ、番組や雑誌などでいろいろなランキングが発表されていますね。

私も便乗して、ランキングを発表しみたいと思います。  

 

題して、「2014年(後期) 知財ニュース ベスト5」。  

 

某大学の後期に担当させて頂いた「知的財産法」という授業で紹介した71本のニュースから、学生達の目線で選ばれたものをランキングで発表させて頂きたいと思います。

 

では、早速5位から発表したいと思います!


 

第5位 中国のエボラ治療薬模薬品、特許情報見て製造か

富士フイルムが開発してエボラに効くのではと世界中の期待を集めている薬が、中国に模倣されていたのでは…というニュースです。

記事によると、WHOが気づいて示唆してくれたようで、その後よく調べてみたそうです。

その結果、富士フイルムが開発時に使っていたコード番号が中国の製薬会社の関連資料に記載されていたことが判明したとのこと。

富士フイルムの発表では、特許を侵害品かどうかは未だ不明とされているようですが、多分クロなんでしょうね。


 

第4位 ノーベル物理学賞に中村氏、天野氏、赤崎氏 LED発明

想像していたよりもランキングが低いですが、やはり外せませんよね。

発明者の権利を主張して、膨大な賠償金を得た中村修二さんを含めた3人がノーベル賞を受賞したというニュースです。

くしくも、このニュースのころに、社員の発明を会社のものにするための法改正のニュースが新聞紙上を賑わせていました。

因縁としかいえないタイミングでの出来事でしたので、授業でも結構な時間をとって説明しました。

その成果もあってか、学生達も興味をもってくれたようです。  


 

第3位 「FC2動画」を通じてTV番組を違法アップロードした男性を送致

動画の編集や配信が簡単になった現代の社会的背景を反映したこの事件。

「動画をアップロードしたことで逮捕されてしまうこともあるんだ」という感想が寄せられました。

学生に限らず、今年はさらに「動画」を活用する人が増えるでしょうから、ますます著作権法が無視できない時代になりそうです。  


 

 第2位 今度は「アナ雪」紙幣を販売した容疑、男を再逮捕

このニュースも、今年の流行を反映したものでした。

社会現象にもなった「アナと雪の女王」関連です。

アナと雪の女王の画像をうまく切り取って1ドル札に貼り付けたものを販売していたところ、逮捕されたというニュースです。

ちなみにこの犯人、「ワンピース」の画像を貼った1ドル札も販売し、別件逮捕されております。

授業では、「ワンピース事件」も紹介しましたが、こちらはランク外でした。


 

第1位 スティーブ・ジョブズ氏、死後も141件もの特許を取得!

やっぱりジョブズ、いろんな意味でスゴイですね。

「ジョブズ」という名前が入るとニュースになり、大学生たちが選んだニュースの中でも1位にランクインされました。

ちなみに、日本では意匠として保護されるものも米国ではDesign Patentとして保護されるため、141件のなかにはデザインに関する権利も多く含まれています。

例えば、ガラス張りのアップルストアのデザインが、ジョブズの死後に取得した権利に含まれています。


 

まとめ

ジョブズのニュースが1位にランキングされたのは、やはりという感じでした。

一年を通して知財ニュースを紹介してきましたが、アップル社の記事が多く取り扱われていましたので、しばらくはアップル製品の売れ行きは好調かも知れません。

その反面、ランキング入りこそしませんでしたが、日本の中小企業がアップル社を訴えた事件や、日本の個人発明家がアップル社相手に特許侵害訴訟で勝訴したという気になる事件も起こっています。

このようなニュースがチラホラ見られることから推察すると、アップル社の斬新さが失われつつあり、普通の会社になってしまうのではないかという予感がします。

アップル愛好家としては予想が外れて欲しいところなのですが…。

 

また、ライキング2位、3位に著作権のニュースが入っています。

今年はさらに個人が簡単に情報発信できる時代になるでしょうから、今まで以上に著作権絡みの事件が起こりそうな予感がします。

 

ランキング4位、5位のニュースを見る限り、日本の技術力はまだまだ世界に誇れるレベルにあるのかなと感じます。

特に5位のニュースで取り上げた富士フイルムが医薬や化粧品で成功しているように、これまでの技術分野にとらわれることなく自社の強みを別の技術に活かす動きがさらに活発化するのではと期待しています。

 

今年も、予想を良い意味で裏切る面白いニュースを紹介できればと思います。

引き続き、今年も宜しくお願いいたします!

■「阪神タイガース」の商標、使いませんか?

先週、阪神タイガースの商標使用についての商談会が行われたというニュースがありました。

(http://webnews.asahi.co.jp/abc_2_004_20141204001.html)

 


阪神タイガースといえば、関西ではピカイチのブランド。


かつては「ダメ虎」などと言われ、さんざんな時期もありましたが、いくら弱くても関西人に愛される驚異的なブランド力をもった球団です。

関西では、勝っても負けてもスポーツ新聞の一面は阪神。

野村克也監督は、かつて南海ホークスの名捕手でしたが、「関西には阪神、南海、近鉄、阪急と4つも球団が存在しているのに、いつもスポーツ新聞の一面は阪神。いくら自分が活躍しても、阪神よりも取り扱いが小さい。」といった趣旨の「ぼやき」をしていましたが、それも頷けてしまいます。

 


こんなに関西人に愛される阪神タイガースの商標ですから、今回の商談会にも約40社が応募してきたとのことです。

村上ファンドの影響で阪急・阪神が合併したこともあり、球団経営にも利益性が求められていることでしょう。

今回の商談会は、阪神タイガースというブランドを、ロイヤリティを取得するという正攻法で球団経営に活用した例といえます。

 


■ロイヤリティだけじゃない、逆張り利益向上戦略

ここで、わたしが球団の知財戦略として思い出すのが、福岡ダイエーホークス(現:ソフトバンクホークス)。

ダイエーホークスといえば、南海ホークスから身売りされ、フランチャイズを大阪から福岡にうつした球団です。


かたや、福岡といえば、かつての西鉄ライオンズ(現:埼玉西武ライオンズ)のホームグラウンド。

そんな事情もあって、プロ野球が福岡にやってくることを喜ぶ人がいる反面、昔からのライオンズファンには抵抗があったそうです。

そんなさなか、福岡ダイエーホークスがとった戦略は、ロイヤルティ・ゼロ

つまり、福岡ダイエーホークスの商標を商業目的で利用する場合でも、使用料を徴収せず、地元商店等に活用してもらおうという逆張り戦略をとりました。

これにより、ダイエーホークスが失ったロイヤルティは、当時の価値で数億円。


しかし、この戦略は大成功。

 

この戦略をきっかけに、九州の人たちの身の回りに「ダイエーホークス」や「ダイエー」といった言葉が溢れ、いつのまにやら親近感を覚える存在に育ちました。

その結果、球団全体の売上が大きく伸び、九州の人たちに愛される球団に成長しました。

それは、ことし日本一を達成したときの姿をみても明らかでしょう。

時代は流れ、親会社がダイエーからソフトバンクになったいまも、九州の人たちに愛される球団に育った裏には、こういった知財戦略が隠れています。

 

福岡ダイエーホークスの例には、単にロイヤルティを稼ぐだけが「知的財産による収益のあげ方」ではないというヒントが隠されているのではないでしょうか?

今やもう手放せない存在になりつつあるスマホ。

何気ないタイミングで落下させ、画面が蜘蛛の巣のようにバキバキに割れてしまった…というお話を良く聞きます。

私自身も、画面こそ割れなかったものの、買ったその日にiPhone5sを駅のホームで落下させ、傷物にしてしまった経験があります。

 

そんなあなたに朗報。

 

「Apple、iPhoneを落としたときにネコのように空中で姿勢を変える特許を取得」というニュースが紹介されていました。

早く、実機に搭載してもらいたいものですね。

 

詳しくは、こちら

サンリオの業績V字回復作戦 「ハローキティ」などのキャラクターで有名なサンリオ。

意外にも、メイン事業をキャラクターグッズの物販からライセンス事業に切り替えてから、一気に利益率を延ばし、業績をV字回復させたとのこと。

 

くわしくは、こちら

 

ちなみに、社名の由来について、創業者が、「山梨の王」になるという思いで山梨王(サンリオ)と名付けたという噂はガセネタらしいです。。。